¿Qué contiene el humo del cigarrillo?

El humo del cigarrillo contiene miles de sustancias químicas o "componentes del humo", también llamados "emisiones del humo". Los componentes del humo más conocidos son el alquitrán, la nicotina y el monóxido de carbono (CO). Además de estos, hasta la fecha se han identificado más de 5.000 sustancias químicas en el humo del tabaco. Las autoridades de salud pública han clasificado unos 70 de estos componentes como las posibles causas de las enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco, como el cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas y enfisema.

Los componentes del humo se miden utilizando máquinas de laboratorio. En la actualidad, hay métodos de prueba estandarizados y validados para solo algunos de los componentes del humo, concretamente, para el alquitrán, la nicotina y el monóxido de carbono.

Niveles de alquitrán, nicotina y monóxido de carbono

La mayoría de los fumadores están familiarizados con el alquitrán, la nicotina y el monóxido de carbono porque muchos gobiernos exigen a los fabricantes que midan los niveles de estos componentes para cada marca de cigarrillos y expongan los resultados en las cajetillas.

Alquitrán

El alquitrán no es un componente específico del humo, sino que el término se refiere a ciertas partículas del humo que se miden mediante métodos de test en máquinas. Estas partículas están formadas por muchos componentes del humo, incluidas algunas que las autoridades de salud pública consideran como las posibles causas de las enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco, como el cáncer de pulmón.

Nicotina

La nicotina es una sustancia química presente naturalmente en la planta de tabaco. Cuando el tabaco se quema, la nicotina se transfiere al humo. La nicotina ha sido identificada por las autoridades de salud pública como la sustancia adictiva en el humo del tabaco.

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un gas que se forma en el humo del tabaco. El monóxido de carbono ha sido identificado como una de las principales causas de las enfermedades cardiovasculares (enfermedades cardíacas) de los fumadores.

Otros componentes del humo

Se han identificado otros miles de componentes en el humo del tabaco. Además de la nicotina y el monóxido de carbono, las autoridades sanitarias han clasificado entre 45 y 70 componentes como las posibles causas de las enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco. Algunos de estos componentes son: arsénico, benceno, benzo(a)pireno, metales pesados (plomo, cadmio), cianuro de hidrógeno y nitrosaminas específicas del tabaco.

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