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과학과 혁신

수많은 성인 흡연자들을 위한 보다 나은 대체 제품 개발

공중 보건을 위한 상식적 접근

세계보건기구(WHO)는 2025년 흡연자 수가 10억 명을 넘을 것이라고 전망하고 있습니다.1 이토록 많은 사람들이 계속해서 흡연을 한다면, 이들에게 궐련보다 덜 해로운 대체 제품이 마련되어야 할 것입니다.

PMI는 많은 인력과 자원, 시간, 예산을 투자하여 성인 흡연자들을 위해 보다 나은 대체 제품을 개발하고 있습니다. PMI의 이러한 노력을 통해 탄생한 혁신적인 네 가지 제품 플랫폼은 성인 흡연자들의 다양한 취향을 만족시키고, 따라서 이들이 대체 제품으로 전환할 수 있도록 이끌 것입니다.

PMI는 위험도 감소 제품이라는 비전을 추구하기 위해 대규모의 전환을 추진할 수 있는 방안이 가능한 한 빨리 소개되기를 바랍니다. 공중 보건의 개선은 많은 성인 흡연자들이 덜 해로운 흡연 대체 제품으로 전환할 때 실현될 수 있습니다. PMI는 정부와 기업의 노력이 뒷받침된다면 흡연으로 인한 건강 문제를 줄이기 위한 노력이 가속화될 수 있다고 확신합니다. 

1Bilano V, Gilmour S, Moffiet T, d’Espaignet ET, Stevens GA, Commar A, Tuyl F, Hudson I, Shibuya K. (2015) 담배 소비에 대한 세계 동향 및 전망, 1990–2025: 담배 규제를 위한 세계보건기구 종합 정보 시스템의 흡연 지표 분석. Lancet 385:966-76.

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태우는 방식의 흡연이 가진 문제

궐련을 이용한 흡연 방식은 간단합니다. 궐련에 불을 붙이고 여러 차례 공기를 빨아들이면 담뱃잎과 종이가 완전히 연소되며, 이 과정에서 우리가 담배 연기라고 부르는 복합적인 혼합물이 만들어집니다. 담배 연기는 담배 블렌드의 풍미와 담뱃잎에 자연적으로 존재하는 니코틴을 함유하고 있습니다. 흡연자들이 흡연을 통해 즐기는 것은 바로 이러한 담배의 풍미와 니코틴입니다. 하지만 이 연소 과정에서 6,000개 이상의 화학물질이 생성되며 그 중 1%는 폐암이나 심혈관 질환, 폐기종 같은 흡연 관련 질환의 직접적 또는 잠재적 원인으로 작용한다고 밝혀졌습니다.

오랜 기간의 연구 개발을 통해 PMI는 연소 방식을 사용하지 않아 연기를 생성하지 않는 매우 혁신적인 제품들을 개발했습니다. PMI는 연기 대신 풍미가 있는 니코틴 증기를 생성하고, 증기에 포함된 유해물질을 대폭 감소시킬 수 있는 몇 가지 방법을 발견했습니다. 

PMI의 히팅 방식의 제품은 담뱃잎을 태우지 않고, 니코틴과 풍미를 증기로 방출할 수 있는 온도까지만 담뱃잎을 히팅합니다. 담뱃잎을 사용하지 않는 제품은 담뱃잎에서 추출한 액상형 니코틴을 이용해 완전히 다른 방식으로 니코틴 증기를 배출합니다. 이러한 혁신적인 제품들이 무해하지는 않지만, 일반적인 흡연보다 나은 대체 제품입니다. 물론, 가장 좋은 방법은 금연하거나 흡연을 시작하지 않는 것입니다.


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니코틴의 역할

니코틴은 중독성이 있고, 담배 연기나 증기에 포함된 수준을 넘어 과량을 섭취하거나 피부를 통해 흡수되는 경우 매우 강한 독성이 있으며, 심박수와 혈압을 높일 수 있습니다. 하지만 일반적으로 생각하는 것과 달리 궐련 흡연이 해로운 원인은 니코틴이 아닙니다. 흡연으로 인한 질병의 주요 원인은 바로 담배 연기의 독성물질과 발암물질입니다. 맛이나 습관과 더불어 니코틴은 사람들이 담배를 피는 이유 중 하나입니다. 따라서 흡연자들이 덜 해로운 대체 제품으로 전환하려면 해당 제품에 니코틴이 포함되어야 합니다. PMI가 풍미가 있는 니코틴 증기를 생성하는 제품을 개발하는 데 주력하는 이유도 그 때문입니다. 이러한 제품에서 생성되는 니코틴 증기에는 담배 연기에 비해 유해물질이 훨씬 적습니다.

이렇게 개발된 제품은 효과적인 흡연의 대체 제품이 될 수 있습니다. 하지만 건강에 가장 좋은 방법은 금연을 하거나 흡연을 시작하지 않는 것입니다. 임신 또는 수유 중인 여성이나 심장질환, 고혈압, 당뇨를 앓고 있는 사람 등은 니코틴 제품을 사용하지 않아야 합니다. 미성년자 역시 담배나 니코틴 제품을 사용해서는 안됩니다.

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덜 해로운 대체 제품에 대한 수요

전 세계 성인 흡연자들은 궐련을 대체할 보다 나은 제품을 찾고 있으며, 이들이 선호하는 흡연 방식이나 맛, 경험은 각기 다릅니다.

많은 소비자들은 수 년간 시장에서 판매되고 있는 액상형 전자담배에 익숙해져 있습니다. 현재 출시된 액상형 전자담배들이 모든 흡연자들의 요구를 충족하는 것은 아니지만, 상당한 성공을 거두었다는 것은 분명한 사실입니다. PMI는 이미 액상형 전자담배를 판매하고 있으며, 기술을 더욱 발전시키기 위해 노력하고 있습니다.

 

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PMI는 히팅 방식의 제품에서도 많은 가능성을 내다보고 있으며, 전 세계 주요 도시에서 아이코스(IQOS) 히팅 시스템을 선보이기도 했습니다. 수백만 명의 성인 흡연자들이 이미 아이코스로 전환했으며, PMI는 더 많은 지역에서 이 제품을 출시할 예정입니다. 

PMI는 잠재적으로 덜 해로운 제품의 다양한 포트폴리오를 제공함으로써 더 많은 흡연자들이 보다 빨리 대체 제품으로 전환하고, 해당 카테고리에서 PMI의 입지를 탄탄히 다질 수 있으리라 기대합니다. 이는 공중 보건에도 긍정적인 영향을 미칠 것입니다.

 

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